Название: Сага о храбрых. Эпизод 1.
Автор: Lograsto
Жанр: фентези
Персонажи: Наруто, Кьюби, Тсунаде, клан Учих. Много моих персонажей.
Саммари: Кьюби является Хозяином Огня. Однажды он спасает ребёнка смертного и обращает его. Так среди стихийных духов появляется новобранец. Сын Великого демона.
Дисклаймер: все права на героев принадлежат Масаши Кишимото.
Рейтинг: PG-13
Статус: в процессе
Предупреждения: ООС персонажей, AU.
Размещение: Берите, если хотите, я не жадная. Только с этой шапкой.

www.diary.ru/~ozsdxfghj/p152073545.htm#more1 - Пролог, I.

Эпизод 1: Начало.
II.


Девятихвостый лис более не сомневался, что здесь пытались провести какой-то мерзостный ритуал, усиленный жертвоприношением только начавшего свой жизненный путь крохотного существа, продолжалвшего надрываться так, будто хотело выплюнуть лёгкие и всё остальное. Кьюби обвил себя хвостами, его тело обьяло пламя, в котором он уменьшился в размерах, приобретая человеческие очертания. Огонь стих и исчез - на каменистой тропе стоял молодой мужчина лет двадцати-двадцати пяти, похожий на эльфа из-за аккуратных острых ушек. Длинные всегда взлохмаченные огненно-рыжие волосы, частично собранные в хвост на затылке, овальной формы лицо со слегка вздёрнутым носом и выразительными тёмно-карими глазами. На каждой щеке красовались метки в виде трёх полосочек-усиков, придающих своему обладателю сходство с дикими лесными обитателями. Цвет радужек скрывал вертикальные зрачки - явное свидетельство нечеловеческого и даже не эльфийского происхождения рыжеволосого. Кьюби не сомневался, что в его роду были эльфы, хотя демонической крови тоже было достаточно. Демоном лис себя не считал, но смертные упорно твердили обратное, приукрашивая действительность пикантными и кровавыми подробностями, нагоняя страх на себя и окружающих.

Ребёнок плакал, не переставая. Мужчина подошёл к развороченному ритуальному кругу и поднял с земли копошащийся свёрток, разворачивая его. Укачивая свою находку, девятихвостый рассматривал личико младенца, которому было не больше двух месяцев от роду. Сразу можно заметить, что малыш не является коренным жителем острова, да и вообще этой страны. Его глазки, немного мутноватые, подёрнутые дымкой, как и у всех маленьких детей, были уже черезчур светлыми. А в будущем цвет слегка пасмурного неба обещал стать совсем безоблачным. Головку окружал лёгкий светлый пушок, словно блестящий ореол, указывая на то, что волосы будут цвета расплавленного золота. Как только мальчик почувствовал, что его взяли на руки, сразу перестал плакать и счастливо заулыбался, хватая пальчиками и сжимая рыжие прядки волос того, что согревал сейчас в своих объятьях.

Кьюби принёс кроху в свою пещеру. Ребёнок проспал несколько часов, а, проснувшись, начал голосить с удвоенной силой, набравшись сил. Кельд разрывался между тем, чтобы успокоить разошедшегося ангела, найти приемлимую для него же еду и отвлечься от жутких вибраций звуков, которые издавал этот самый "ангел". Девятихвостый создал вокруг своего Убежища непроницаемый звуковой барьер, не сомневаясь, что крики демонёнка перебудили весь Лес. Однако в пещере эхо, как будто, многократно усилилось, отражаясь от стен и от барьера. Никогда бы зверь не подумал, что будет находится на грани нервного срыва, доведённый до белого каления ангельским исчадием.

Просто уже не соображая и всеми фибрами души желая, чтобы неугомонное чадо замолкло, кельд нацедил в глубокую чашу своей крови. Ну где он сейчас, в такое время, возьмёт молоко в Лесу? Наскоро приспособив одну из бутылочек из-под какого-то зелья в бутылочку, пригодную для кормления грудных детей, налил в неё свою кровь, взял на руки малыша, сунув ему в рот соску. Кроха обхватил гладкие стенки бутылька и довольно зачавкал, уминая предложенное угощение, которому лис при помощи магии придал вкус и запах молока. Выпив полбутылочки, мальчик уснул вновь. Приняв облик лиса, Кьюби аккуратно и бережно укрыл малыша хвостами и уснул, наслаждаясь почти звенящей тишиной.

Через два с половиной часа всё повторилось с самого начала. "Ангелок" разбудил кельда очередным криком, по мощности не уступающим порывам ветра в грозу. Процедуру кормления пришлось повторить. К утру лис чувствовал себя разбитым на множество мелких кусочков, словно древняя мозаика. В чаше оставалась кровь, которой хватит, чтобы наполнить бутылочку ещё один раз. Рыжеволосый осмотрел ребёнка и ужаснулся: на щеках мальца появились такие же метки в виде полосок-усиков, как у него, зрачок глаз стал из круглого вертикальным, как у кошки, кончики ушей вытянулись и заострились. Обычно кровь таких, как Кьюби на людей никак не действовала. Лишь для некоторых кровь высших оборотней становилась смертельным ядом. И только единицы после такого "угощения" перенимали силы стихийных духов и становились подобны им.

Девятихвостый содрогнулся: по сути, он совершил преступление, обратив мальчика без одобрения Совета, но ни остановить, ни повернуть вспять процесс превращения было уже невозможно. Один шаг - превратить мальчишку в кельда или оставить его таким - в состоянии "между небом и землёй". Тогда малыш навсегда станет чужд как людям, так и оборотням. Лис не мог такого допустить, он был не настолько злобным и любящим чужие страдания. В одиночку ему не справиться, но доверять он может только одной мудрой кельди*, которая часто приходила на выручку.

Зверь вылез из убежища, скрывшись среди стволов многовековых деревьев. Нашёл небольшую полянку и, запрокинув голову, завыл. Он звал ту, которая может ему помочь, и которой он доверял, как себе. Никто долго не откликался, но кельд продолжал упорно звать. И вскоре услышал отклик. Она придёт.

Над Лесом звучно пронеслось ржание, листья на кронах деревьев затрепетали от мощных взмахов больших крыльев. Ветки прогнулись, и на поляну опустился единорог, отряхиваясь от листвы и мелких веточек. Янтарная шкура блестела и переливалась, словно лучшие шелка, рельефные, будто точёные, мышцы играли под ней. Глаза, цвета тёмного янтаря, недовольно рассматривали демона напротив, золотые грива и хвост развевались на ветру, а симметрично посередине лба рос витой рог, цвета рубина, причудливо преломляя солнечные лучи. Крылья, сложенные по бокам, были покрыты твёрдыми длинными золотистыми перьями.

С минуту два диковинных зверя смотрели друг на друга, потом янтарного единорога окутала золотистая дымка, а девятихвостого лиса объяло пламя. Мгновением позже на поляне стояли молодой рыжеволосый мужчина и молодая светловолосая женщина. Женщине на вид можно было бы дать немногим больше двадцати пяти лет, но на самом деле ей было уже около тысячи лет. Милое округлое личико, большие миндалевидные карие с золотыми искорками глаза, тонкий, слегка вздёрнутый носик, полные губки, копна золотистых волос, стянутых в два низких хвоста, один из которых лежал на груди, а другой свободно ниспадал на спину. Лёгкое красное, как осенний кленовый лист, платье выгодно подчёркивало плавность линий шеи и плеч, гордость любой девушки - грудь, тонкую талию, крутые бёдра и длинные стройные ноги. На лбу, в том месте, откуда рос рог, теперь красовалась метка в виде слезы насыщенного рубинового цвета.
--- Лис, бес тебя дери!--- женщина топнула ножкой, обутой в лёгкие сандалии из переплетения шнурочков светлой мягкой кожи.--- Ты же знаешь, что я терпеть не могу приземляться в чащу!
--- Прости. Я рад видеть тебя, Тсунаде.--- улыбнулся рыжеволосый, обнимая старую подругу.
--- Что-то ты плохо выглядишь, Кью.--- кельди взяла друга за руку, делясь тёплой магией исцеления.
--- Тсун, у меня возникли небольшие неприятности. И мне нужен твой совет.
--- Что такое могло случиться, раз ты зовёшь меня так настойчиво?--- единорог обеспокоенно оглядела лиса сверху вниз и обратно.
--- Пойдём. На это нужно посмотреть.--- лукаво улыбнулся девятихвостый.
Увидев малыша, Тсунаде сначала умилилась, затем рассмеялась, рассматривая спящего мальчонку.
--- Да уж, большая неприятность, друг.--- хмыкнула кельди, игриво ткнув Кьюби локтем в бок.--- Ты решил остепениться в этом столетии и обзавестись потомством, друг? Кто же эта счастливица?
--- Неприятность в том, моя родная, что ещё вчера этот ребёнок был сыном человека. И в моей власти сделать его подобным себе или же оставить всё как есть и подкинуть его людям.
--- Что?!--- женщина подавилась воздухом.--- Ты?.. И что ты решил?
--- Тсуне, я позвал тебя, потому что уважаю твоё мнение и доверяю тебе.--- оборотень тяжело вздохнул.--- Не хочу, чтобы из уст других духов для тебя это прозвучало, как неприятный сюрьприз. Пусть меня и называют Великим демоном, но я не брошу этого мальчишку. Я решил обратить его.
--- Ты сумасшедший, Кьюби!--- ужаснулась единорог.--- Это же преступление!
--- Знаю...

*Кельди - так называют женщин (самок, как кому удобнее) единорогов и высших оборотней.

Эпизод 1: Начало.
III.


--- Ещё есть немного времени до того, как малыш проснётся.--- настаивала женщина с золотистыми волосами.--- Пожалуйста, Кью, не преступай закон. Я, конечно, заступлюсь за тебя на Совете, но остальные этого не одобрят.
--- Ты можешь мне помочь в этом?--- хмыкнул огненноволосый.--- Можно же обойти это правило? Раз на этого мальчика подействовала моя кровь, значит он этого достоин, значит у него есть Дар.
--- Я не знаю таких способов, по крайней мере, не припоминаю.--- пожала плечами кельди.
--- Любое правило можно обойти, нужно лишь хорошенько подумать.
--- После полного обращения,--- продолжила кареглазая,--- у тебя будет в запасе ну... день-два до того, как другие высшие духи узнают о твоём поступке, который в их глазах будет выглядеть преступлением. Я могу принести молоко и пелёнки для малыша. Это всё, чем я способна тебе помочь сейчас. И я пороюсь в своей библиотеке.
--- Значит у меня есть, по крайней мере, два дня. Я заставлю Совет смириться с моим решением любым способом.--- тёмно-карие глаза сверкнули решительной злобой.--- Я буду благодарен тебе, Тсун, за любую помощь.

Кельди кивнула и покинула уютную пещерку девятихвостого, а спустя несколько часов "найдёныш" Кьюби перестал быть одарённым смертным, и, впитав Силу с последними каплями крови кельда, осушив бутылочку, переродился в полноценного стихийного духа.

Спустя ещё час после этого посыльный Хозяйки Осени принёс молоко для младенца и многочисленные пелёнки для него же. Сама же Тсунаде появилась поздно ночью, но ни лис, ни мальчик не спали. Рыжий кормил ребёнка. Наблюдая за этой непривычной для глаза, но такой милой картиной (девятихвостый никогда в жизни не относился к кому бы то ни было с такой нежностью и заботой), единорог рассказывала, что ей удалось узнать.
--- Кью, есть только один способ избежать наказания Совета.--- золотисто-карие глаза причудливо мерцали в полумраке пещеры, отражая блики нескольких светляков, парящих почти у самого потолка.--- Необходимо, чтобы мальца признали как, скажем, твоего сына.
--- И как это устроить?--- нетерпеливо перебил её мужчина.
--- Тебе нужно поговорить с Великим Древом. Кьюби, это опасно. Если Древо решит, что содеянное противоречит всем законам и моралям, то убьёт тебя, а душа ребёнка навечно станет одним из Его духов.
--- Его в любом случае убьют, Тсун.--- лис вздохнул, укладывая заснувшего малыша на шкуры.--- Стихийные духи ревностно защищают свои места от посягательств других существ, нам ли этого не знать. А уж появление нового обращённого, причём незаконно, да ещё и бывшего смертного - это очень дерзкий вызов.
--- Будь осторожен.--- кельди ободряюще похлопала друга по плечу, улыбнулась спящему мальчонке и тихо покинула Убежище.

Ближе к рассвету огненный кельд с младенцем на руках вышел из пещеры, поднимаясь в воздух с поверхности воды в облике девятихвостого лиса. Несколько хвостов бережно оплетали, удерживая крохотное существо. Великое Древо росло на небольшом островке далеко в море, скрытое от глаз смертных и некоторых стихийных духов. Через час показался тот самый островок.

Хозяин Огня приземлился на твёрдую землю, аккуратно положив свою ношу на мягкую серебристую траву. Здесь всегда царила ночь, полная луна освещала спокойную водную гладь. Мощный ствол огромного многовекового Древа возвышался над бесконечным океаном, простирая насколько хватало глаз, свои длинные ветви с продолговатыми серебристыми листьями. Кьюби вздохнул и положил свёрток с мирно спящим дитём на линию прибоя.

Набежавшая волна подхватила странное подношение, но не поглотила его. Девятихвостый отвернулся, чтобы не броситься следом спасать кроху. Коснулся рукой грубой наощупь коры Великого Древа. Сейчас нужно что-нибудь сказать в своё оправдание.
--- Совет никогда не одобрит обращение смертного, я знаю. Знаю, что это преступление.--- вздохнул лис, закрывая глаза.--- Но у этого мальчика есть Дар, раз уж моя кровь на него так подействовала. Но если Великое Древо тоже считает, что я совершил что-то непростительное, пусть Оно возьмёт мою жизнь. Ребёнок ведь ни в чём не виноват. В любом случае, если ничего нельзя сделать, то пусть моя жизнь и душа будет платой за хотя бы душу этого малыша. Решать Ему.

Поднялся ветер, невидимыми руками перебирая огненно-рыжие пряди волос кельда, гладил кожу, приятно холодил грудь. Набежавшая тёплая волна игриво и нежно лизнула оголённые стопы, за спиной послышался счастливый детский смех. Мужчина обернулся, не веря своим глазам: младенец лежал на берегу, протягивая ручки к тёмно-синему небу, на котором вспыхивали, зажигаясь одна за другой, звёзды. Кьюби завороженно наблюдал за игрой небольших, но ярких точек-бусин, которые складывались в руны. Руны, обозначающие чьё-то имя. С кроны Древа сорвались два больших листа, похожих на перья чудесной птицы. Они приземлились в ладони Великого демона. Рыжий стихийный дух ещё раз прочёл руны имени, которые начали размываться и потихоньку исчезать. Наруто. Хорошее имя. Сильное. Великое Древо признало новорожденного стихийного духа, бывшего смертного. Став лисом, Хозяин Огня обвил малютку тёплыми хвостами, практически сразу заснув.

Сладкие грёзы развеял внезапный довольно громкий крик Тсунаде: "Ну как?!"
--- Боги, старая кляча! --- Кьюби широко зевнул, встряхиваясь и оглядываясь вокруг. Снова родная пещера, малыш сладко спал, обвитый огненными хвостами. Неожиданность. Засыпали-то они на острове.--- Неужели необходимо было так орать? Я так сладко спал...
--- Старая?!!--- щёки девушки мгновенно покраснели от гнева, глаза наполнились жидким золотом.--- Пфф!! И это благодарность за всё то, что я для тебя сделала, блохастый пёс!
--- Аххаахаахх!--- рассмеялся девятихвостый, радуясь новому дню и темпераментному норову своей подруги. Ребёнок заворочался, раздражённо мыча и просыпаясь.--- Рад видеть тебя, Тсуне.
--- Ты говорил с Великим Древом?--- сразу же накинулась на него с расспросами женщина.--- Весть о твоём деянии дошла до других Ленхнен*. Совет соберётся сегодня в полночь у Священного Водоёма. Тебя обвинили в незаконном обращении смертного в стихийного духа. Ты должен прийти туда с малышом. В противном случае твоя вина будет несомненной, и мало что сможет вам двоим помочь.
--- Их ждёт большое разочарование.--- усмехнулся мужчина, извлекая на свет из кармана на поясе два продолговатых серебристых листа Великого Древа.--- Теперь Наруто мой сын.
--- Древо дало ему имя?--- Кьюби кивнул.--- Тогда тебе не о чем беспокоиться. На Совете я буду полностью на твоей стороне.

Священный Водоём скрывался среди скал, напоминающих острые пики копий, пронзающих облака, дерзнувших проплывать слишком низко. В небольшой долине, заключённой в кольцо этих копий, росли деревья с красными листьями, а в самом её центре красовалась воронка идеально круглой формы, наполненная кристально чистой водой. Дна у этого прудика не было видно, поэтому водная гладь казалась пугающе тёмной и затягивающей зеркальной бездной. По кромке воронки росли огненные цветы, а в траве и в воздухе кружились светлячки, играя разноцветными огоньками-бликами. Вокруг венчиков огнецветов танцевали, привлечённые ярким светом, многочисленные ночные бабочки, вблизи напоминающие миниатюрных сов. Неосторожно подлетевшие слишком близко, мгновенно сгорали, осыпаясь в воду горсткой пепла. Звезда, сорвавшись с небосклона, белым росчерком ударилась об упругую гладь чёрных вод и, рассыпавшись снопом искр напоследок, исчезла навсегда.

Для Ленхнен и других подвластных им духов этот круглый пруд был священным. Смертных же такие места манили и пугали одновременно. Говорят, что здесь можно увидеть будущее или ответ на давно мучающий вопрос, если цена устроит тёмную бездну. Люди называют такие водоёмы Зеркалами...

*Ленхнен - высшие существа среди стихийных духов, кельдов и кельдирков. Им подчиняются более низшие по силам существа, относящиеся к той стихии, которой владеет Ленхнен.

@темы: Сага о храбрых, Рассказы, Lograsto